Industrie

EcoStruxure Automation Expert : la réponse de Schneider Electric à la nécessaire transformation digitale de l’industrie

La transformation digitale a infusé tous les pans de l’économie mondiale. Il n’existe aujourd’hui plus un seul secteur d’activité qui peut se permettre de regarder le train du numérique passer sans tenter de monter à bord. Le monde de l’industrie n’est pas en reste de ce point de vue. On parle d’ailleurs d’industrie 4.0 pour illustrer la nouvelle ère dans laquelle les acteurs de cet écosystème souhaitent rentrer en opérant leur transformation. Et actuellement, un acteur de poids est en train de bouleverser le secteur de l’industrie, il s’agit de Schneider Electric. Ce groupe industriel français vient de lancer une solution révolutionnaire : EcoStruxure Automation Expert. Sous ce nom un peu compliqué se cache un bijou technologique dont les bénéfices pour ses utilisateurs sont multiples.

Une réponse à des enjeux importants pour les industriels

Les professionnels de l’industrie doivent faire face à des problématiques variées :

  • La volatilité de la demande en particulier liée actuellement à l’évolution de la crise sanitaire et donc du marché,
  • La réduction du cycle de vie des produits avec des clients dont les habitudes de consommation bouleversent toute la dynamique de production,
  • La personnalisation de masse demandées par les consommateurs qui nécessite d’apporter plus de flexibilité aux processus de fabrication à coûts de production constants,
  • L’incertitude sur la chaîne d’approvisionnement avec des matières premières dont le prix et la disponibilité fluctuent énormément, avec des sources d’énergie dont le mixe doit être optimisé en permanence et des ressources naturelles qui se tarissent,
  • L’évolution des besoins des salariés qui veulent disposer d’un environnement de travail en lien avec leurs attentes

La solution proposée par Schneider Electric pour répondre à ces enjeux s’appelle EcoStruxure Automation Expert. Il s’agit d’une plateforme logicielle qui se positionne comme le système d’exploitation des machines au sein d’une usine, à l’instar de Windows ou Linux dans le monde du PC. Ce logiciel permet de gérer de manière homogène et avec une seule solution l’ensemble des machines d’une chaîne, d’automatiser et d’orchestrer toutes les activités réalisées par ces machines indépendamment de leurs fabricants. EcoStruxure Automation Expert gère l’interopérabilité entre toutes les machines grâce au standard technique IEC61499.

Avec cette approche, cette plateforme dite d’Universal Automation, permet l’alliance du monde digital et du monde physique. Les compétences à acquérir pour faire fonctionner EcoStruxure Automation Expert, et par rebond une chaîne de machines dans une usine, sont celles d’un profil informatique plutôt que celle d’un automaticien (des profils rares sur le marché). Les automaticiens sont tout à fait capables, moyennant formation, de s’adapter à cette nouvelle manière de faire leur métier, mais cela ouvre la possibilité de recruter de nouveaux profils IT disponibles en plus grande quantité sur le marché.

Des avantages essentiels pour améliorer la compétitivité

Schneider Electric annonce avoir des projets en cours avec plusieurs clients tout en souhaitant se concentrer principalement sur les applications dans la logistique et l’agro-alimentaire même s’ils ne se refusent pas la possibilité de travailler sur d’autres cas d’usage.

Les avantages de l’EcoStruxure Automation Expert sont multiples et permettent d’envisager un ROI évident pour les utilisateurs :

  • Amélioration de l’efficacité de l’ingénierie grâce à l’élimination des tâches à faible valeur ajoutée par l’automatisation, la solution permet d’aller plus vite dans l’adaptation ou le déploiement d’une chaîne de machines ;
  • Amélioration de l’efficacité opérationnelle avec une plateforme qui permet de déployer un outil de maintenance prédictive afin d’augmenter le taux d’utilisation des machines en se basant sur les données qu’elles produisent pour accroître la productivité ;
  • Évolutivité de la solution qui donne la possibilité de tirer parti des futures évolutions des machines grâce à la capacité à intégrer facilement et rapidement dans une installation existante de nouvelles machines en particulier celles des concurrents de Schneider Electric ;

A ce stade Scheider Electric s’applique à lui-même ce qu’il propose à ses clients. Dans une logique « Eating your own dog food », plusieurs installations du groupe ont déjà été totalement converties avec EcoStruxure Automation Expert. Le centre de distribution de Shanghai par exemple affiche 45% en moins d’erreur de ligne, et une amélioration de la sortie des lignes de logistique par plus de 5% ce qui représente des gains considérables pour ce type d’installation. Les retours terrain ont déjà permis de démontrer que la durée de création d’une application d’automatisme, une fois les utilisateurs formés, a été divisée par 3 voire même 5, idem sur la réduction du délai de diagnostic.

Des atouts de choix pour le marché français

Schneider Electric réalise un lancement mondial de l’EcoStruxure Automation Expert en particulier en Allemagne, en Angleterre, en Italie, en Chine, en Inde ou aux Etats-Unis, et bien sûr en France avec un ciblage spécifique.

La plateforme proposée par le groupe français dispose de deux atouts clés pour le marché français :

  • Elle représente le chainon manquant de la transformation digitale des acteurs industriels français, Schneider Electric apportant l’accompagnement de ses clients dans la digitalisation de leurs assets et de leur production ;
  • Elle apporte agilité et flexibilité à pouvoir s’intégrer dans un système qui fonctionne et dans lequel il y a déjà une productivité avancée, par le biais d’une interopérabilité et une compatibilité du système qui représentent des avantages essentiels ;

Il faut savoir qu’en France, le marché porte principalement sur des extensions de sites mais peu de nouvelles installations, le besoin est donc aujourd’hui de la modernisation des installations existantes, même s’il existe quelques projets de nouvelles installations. Le ciblage français s’appuie dans ce cadre sur le plan de relance du Gouvernement qui doit permettre d’accompagner la modernisation des entreprises industrielles, grâce à des subventions qui peuvent aller jusqu’à 80% de financement de la transformation, et l’EcoStruxure Automation Expert s’inscrit totalement dans cette logique de financement.

En conclusion, EcoStruxure Automation Expert va permettre aux industriels de pouvoir engager leur entreprise dans une transformation profonde de leur modèle tout en leur garantissant des gains importants et mesurables. Vous l’aurez noté, on parle ici d’augmenter l’efficacité de l’ingénierie autant que l’efficacité opérationnelle et d’être en anticipation sur les évolutions futures des machines. Seul 25% des entreprises du secteur sont engagées dans un programme de digitalisation quand elles sont plus de 80% à déclarer vouloir s’engager dans une transformation numérique. Il y a fort à parier que les mois et années à venir seront décisifs pour le secteur, et Schneider Electric est en train de prendre une place de choix grâce à sa solution d’Universal Automation.

Pour en savoir plus sur ce système d’automatisme industriel de nouvelle génération, rendez-vous sur notre page produit. Revivez également notre démo exclusive d’EcoStruxure Automation Expert !

Article rédigé par Sébastien Bourguignon, Lead Digital Influenceur au sein du cabinet Margoconseil


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