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Quatre raisons pour lesquelles les fournisseurs de services Cloud et de colocation passent aux énergies renouvelables

Le boom des achats d’énergie renouvelable par les entreprises a des répercussions sur tous les secteurs, mais nulle part ailleurs, ce constat n’est aussi vrai que dans le secteur des technologies de l’information. Les entreprises les plus importantes et les plus innovantes sont concernées, qu’il s’agisse des fournisseurs de logiciels (Microsoft, Salesforce et Facebook), de matériel (Intel, Samsung et Apple) ou des fournisseurs de services Cloud et de colocation (Amazon Web Services, Switch et iomart).

Quelles sont les raisons de cette révolution et pourquoi les autres fournisseurs de services Cloud et de colocation devraient s’y intéresser ?

1) Baisse des prix grâce à l’amélioration et à l’évolution de la technologie

L’une des principales motivations de la demande d’énergie renouvelable des entreprises est le coût. Au cours de la dernière décennie, le prix des énergies renouvelables comme l’éolien et le solaire a chuté de façon spectaculaire, soutenu par des subventions, mais également en raison de l’effet de nivellement des coûts de ces technologies. Contrairement au charbon, au pétrole et au gaz naturel, qui dépendent de l’extraction, la production d’énergie renouvelable devient moins coûteuse au fil du temps, à mesure que la technologie s’améliore et évolue.

Évolution du coût du kW des énergies solaire et éolienne 2017-2022. Source : IEA.

Le constat rassurant est que le prix des énergies renouvelables, sur de nombreux marchés du monde entier, est désormais compétitif par rapport aux sources de combustible plus traditionnelles. Les entreprises profitent de cet avantage par le biais de contrats d’achat d’électricité en direct (PPA : Power Purchase Agreements), qui leur permettent de conclure des accords d’achat directement avec le producteur d’énergie.

La nature forfaitaire des demandes des fournisseurs de services Cloud et de colocation signifie qu’il y a encore plus de gisements d’économies du côté de l’achat d’électricité, via des PPA directs, en particulier sur les marchés des bourses de l’électricité américaines comme ERCOT et PJM.

2) Gérer la volatilité énergétique avec la stabilité budgétaire

L’énergie est une marchandise très volatile et difficile à prévoir. Il peut être compliqué pour les entreprises de la budgétiser et de la gérer, en particulier pendant les périodes de forte demande telles que lors de changements météorologiques extrêmes. Les fournisseurs de services Cloud et de colocation sont exposés à cette volatilité en raison du besoin de fonctionnement continu 24h/24 et 7j/7. Les périodes de flambée des prix de l’électricité – ou pire, les temps d’arrêt – peuvent inciter les fournisseurs à maintenir le service au niveau attendu par leurs utilisateurs.

Les contrats d’achat d’électricité renouvelable peuvent aider les entreprises à gérer la volatilité des prix en fixant un tarif fixe pour l’électricité, qui protège efficacement contre la volatilité et garantit une stabilité budgétaire.

De plus, malgré la rhétorique dominante selon laquelle la pénétration des énergies renouvelables et leur intermittence inhérente à celles-ci déstabilisent le réseau, en réalité, les énergies renouvelables font preuve d’une fiabilité exceptionnelle. Les data centers peuvent tirer encore plus profit des micro-réseaux isolés, capables de fonctionner de manière indépendante selon les besoins, ce qui améliore encore la fiabilité de l’approvisionnement en électricité.

3) Se différencier avec les énergies renouvelables et répondre à la demande des consommateurs

Les attentes des clients sont un moteur clé pour les fournisseurs de services Cloud et de colocation. La pression croissante pour le développement durable signifie que la pérennité et la réduction des émissions de carbone sont devenues une préoccupation importante pour la plupart des entreprises. Pour ceux qui souhaitent héberger leurs opérations dans le Cloud ou dans un espace de colocation, la possibilité d’obtenir des biens immobiliers écologiques, physiques ou numériques, devient un critère différenciant concurrentiel.

Mais c’est aussi un moyen de se différencier pour le fournisseur de services Cloud et de colocation lui-même, qui peut apparaître ainsi plus attractif auprès de ses clients potentiels en offrant un espace plus respectueux de l’environnement.

Digital Realty et Iron Mountain ont tous deux réagi à ces pressions en investissant considérablement dans des contrats d’achat d’électricité à grande échelle, dont ils répercutent les avantages sur leurs clients. En 2015, Digital Realty a lancé son Clean Start Program, une structure inédite grâce à laquelle la société a fait bénéficier à ses clients des avantages décarbonés des énergies renouvelables. Et en 2019, Iron Mountain a poussé le concept un peu plus loin avec le lancement de son Green Power Pass, développé en collaboration avec le groupe de travail BSR’s Future of Internet Power working group.

4) Le leadership environnemental stimule une croissance renouvelable

Un autre facteur de différenciation concurrentiel pour les fournisseurs est d’orienter les questions environnementales, à savoir la réduction des émissions de carbone. Le rapport Clicking Clean de Greenpeace a suscité des réactions dans le domaine ; le rapport évalue les entreprises sur leurs actions en matière d’efficacité et d’achat d’énergies renouvelables. Pour beaucoup, l’objectif est l‘additionnalité – c’est-à-dire, la capacité à affirmer que c’est leur leadership qui a permis le développement de nouvelles installations d’énergies renouvelables.

Pour les autres entreprises, l’innovation est essentielle. Ces fournisseurs peuvent envisager un engagement dans la chaîne d’approvisionnement ou des structures contractuelles collaboratives similaires à celle que Salesforce a récemment mis en œuvre aux côtés de Bloomberg, Cox, Gap Inc. et Workday.

Vous songez aux énergies renouvelables pour votre data center ? Faites le premier pas.

Quelle que soit leur motivation, il est clair que les fournisseurs de services Cloud et de colocation saisissent l’opportunité de bénéficier de ce que les énergies renouvelables ont à leur offrir. Il est maintenant temps de commencer… Vous ne savez pas comment vous y prendre ? Rejoignez le réseau NEO Network de Schneider Electric. Votre adhésion vous donnera accès à des outils et à des ressources qui accéléreront votre prise de décision.


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