Data Centers

Pourquoi la consommation d’eau est une considération essentielle pour refroidir votre data center

Voilà des années qu’on parle dans le milieu des data centers d’indice d’efficacité énergétique (Power Usage Effectiveness, ou PUE). Mais un autre facteur largement absent des débats a pris une importance croissante à mesure que les data centers se sont dotés de modes de refroidissement économiseurs : l’indice d’efficacité de la consommation d’eau (Water Usage Effectiveness, ou WUE).

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Ces deux indicateurs de la durabilité des data centers été mis au point par The Green Grid.

La disponibilité et le coût de l’eau doivent intervenir dans votre choix entre plusieurs configurations de refroidissement, surtout quand il est question de solutions économisatrices.

Commençons par le commencement

Alors, déjà, c’est quoi le WUE ? On connaît plus ou moins le PUE: l’énergie totale consommée par le data center, divisée par l’énergie consommée par le matériel informatique se trouvant dans le data center. Le WUE est une valeur similaire, celle de la consommation annuelle totale du site en eau divisée par l’énergie informatique.

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La consommation d’eau d’un data center (comme de n’importe quel bâtiment commercial) est une question complexe. Il y a l’eau consommée sur place, mais la production d’électricité suppose aussi habituellement une consommation d’eau importante par les installations. Ainsi, augmenter la consommation d’eau sur un data center pourrait réduire la consommation totale d’eau en réduisant l’électricité nécessaire. Songez à un grand data center multi-mégawatts qui consomme facilement chaque jour des dizaines de milliers de litres d’eau. La réduction de la consommation d’eau est sans doute un objectif souhaitable pour les data centers données dotés du refroidissement évaporatif (ou adiabatique) aussi bien en termes de durabilité que de conformité aux règlementations locales.

Pour les économiseurs adiabatiques, tenez compte de la source et de la pression

En règle générale, un économiseur adiabatique vaporise l’eau sur la surfaces d’un échangeur de chaleur, parfois directement dans le courant d’air. L’eau refroidit l’air entrant dans le data center. Mais dans le processus, une part de l’eau s’évapore et se perd. Cela signifie qu’il faut à ces systèmes une source d’eau fiable et constante pour bien fonctionner. La moindre coupure d’eau peut vous faire perdre l’avantage de l’économiseur. Si l’approvisionnement en eau constitue un risque significatif, peut-être devrez-vous pour compenser concevoir un système économiseur plus vaste, ou ajouter des systèmes séparés de refroidissement de secours, augmentant sensiblement dans les deux cas le coût d’investissement initial.

Autre élément à prendre en considération : la pression de l’eau. Les systèmes à forte pression génèrent un fin brouillard qui est sujet à un taux d’évaporation élevé et à des pertes d’eau, entraînant une hausse du WUE. Les systèmes à faible pression agissent davantage comme une douche et permettent la récupération et la remise en circulation de plus d’eau dans le système. Un système qui ne procure aucune possibilité de récupération entraîne une perte d’eau de 100 %.

Le coût et la qualité de l’eau comme facteurs de décision

Quel que soit le système que vous employez, il faut tenir compte du coût et de la disponibilité de l’eau pour déterminer lequel est le plus adapté. Songez bien que le système de refroidissement moins gourmand en énergie mais plus gourmand en eau donne les meilleurs résultats pour votre coût total de possession. Un WUE plus faible est en soi un bon objectif, mais ce n’est pas la seule chose à considérer.

Il y a aussi la qualité de l’eau. Les système adiabatiques à forte pression forçant le passage de l’eau par de petits orifices pour créer un brouillard, ils sont plus sensibles aux problèmes de qualité de l’eau. Les systèmes évaporatifs à faible pression sont plus tolérants, car les orifices sont beaucoup plus grands et donc moins sujets à l’obstruction. Cela réduit à la fois les coûts de maintenance et les risques pour la fiabilité du système.

Choisir le système économiseur qui vous convient le mieux

Il est temps de tenir compte du WUE dans la conception de votre système de refroidissement, pas seulement du PUE. Vous serez peut-être amenés à constater que trouver le bon équilibre entre les deux permet d’économiser de l’argent. Vous pouvez commencer par étudier quel système économiseur convient le mieux à votre data center.

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Auteur : Maurizio Frizziero
Article original : Lire en Anglais


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