Vai uma ajudinha: Como prevenir um arco elétrico nas instalações?

As instalações elétricas são uma parte central, e muitas vezes invisível, das nossas casas, edifícios comerciais e industriais. No entanto, acarretam certos riscos inerentes, como o risco intrínseco de incêndio e a ocorrência de falhas de arco elétrico. Estes podem ter consequências graves para a segurança das pessoas e a integridade dos bens, casas e edifícios; por isso, é essencial que os instaladores e eletricistas estejam bem informados e tomem as medidas adequadas para os minimizar. Neste novo artigo da série Vai Uma Ajudinha, que publicamos especialmente para si, eletricista profissional, analisamos em pormenor o risco intrínseco de incêndio e de arco elétrico das instalações elétricas, e fornecemos orientações para evitar acidentes relacionados com eles.

Risco intrínseco de incêndio das instalações elétricas

O risco intrínseco de incêndio nas instalações elétricas refere-se à possibilidade de um sistema elétrico poder gerar calor suficiente para iniciar um incêndio. Esta é uma preocupação importante, uma vez que pode ter origem em componentes ou equipamentos devido a fatores internos, como sobrecargas, curto-circuitos, problemas de isolamento ou falhas de dispositivos de proteção. Estas condições podem gerar calor excessivo e, eventualmente, provocar um incêndio. Algumas das causas mais comuns incluem:

  1. Sobrecarga elétrica: Ocorre quando o equipamento ou circuito elétrico é submetido a uma corrente superior à capacidade nominal do circuito, podendo provocar um aquecimento excessivo dos condutores, dos elementos de proteção não protegidos contra este tipo de defeito, e dos equipamentos ligados.
  2. Curto-circuitos: Ocorrem quando se estabelece uma ligação direta entre uma fase e o neutro, a terra ou outra fase, no caso de instalações multifásicas. Resulta no aparecimento de correntes elevadas quando a resistência é reduzida de acordo com a Lei de Ohm, o que provoca um grande aumento do calor gerado devido ao efeito Joule.
  3. Falhas de isolamento: Se o isolamento dos condutores elétricos ou dos equipamentos estiver danificado ou deteriorado, pode ocorrer um arco elétrico, gerando calor e, eventualmente, um incêndio.
  4. Ligações incorretas: Ligações inadequadas ou soltas podem alterar a resistência elétrica da instalação, gerando calor adicional e aumentando o risco de incêndio.

De seguida, destacamos as medidas preventivas e de segurança que os instaladores e eletricistas devem adotar para mitigar os riscos associados a cada tipo de arco elétrico.

Arco elétrico em série:

O arco elétrico em série ocorre entre duas partes de um mesmo condutor e não provoca curto-circuitos ou defeitos à terra. Este tipo de arco pode ser particularmente perigoso, uma vez que não pode ser detetado pela proteção convencional. Considera-se que um incêndio pode começar a partir de uma corrente de 2.5 A a uma tensão de 230V. Para prevenir e atenuar os riscos associados ao arco em série, devem ser tomadas as seguintes medidas:

  • Utilizar um dispositivo de deteção de falhas de arco (também conhecido como AFDD) que analisa constantemente diferentes parâmetros elétricos, como a corrente e a frequência do circuito.
  • Os dispositivos Acti9 iC40N ARC incluem proteção combinada contra sobrecargas e curto-circuitos, bem como proteção contra arcos elétricos, num único dispositivo de dois módulos e num único dispositivo.
  • Para uma proteção avançada completa, a gama Acti9 iCV40N VigiARC também oferece proteção diferencial super-imunizada F-SI para proporcionar, num único dispositivo compacto, as funções de uma bobina de sobretensão, disjuntor, disjuntor diferencial super-imunizado e proteção contra falhas de arco.
  • Efetuar inspecções regulares dos condutores e componentes quanto a danos ou deterioração do material isolante.

Arco elétrico paralelo:

O arco paralelo ocorre entre a fase e o neutro de dois condutores diferentes e é normalmente causado por danos no material isolante. Ao contrário do arco em série, o arco paralelo pode ser detetado pela proteção convencional, uma vez que pode causar um aumento significativo da corrente. O arco paralelo começa com uma corrente de 75A e superior. Para prevenir e atenuar os riscos que lhe estão associados, devem ser adotadas as seguintes medidas:

  • Realizar inspecções periódicas dos condutores e componentes para identificar e reparar quaisquer danos no material isolante.
  • Utilizar dispositivos de proteção contra sobrecorrentes, como disjuntores ou fusíveis, que possam detetar e desligar rapidamente a corrente em caso de arco paralelo.
  • Implementar sistemas de ligação à terra adequados para reduzir o potencial de danos em caso de arco elétrico.

Arco elétrico de fase à terra:

O arco de fase à terra ocorre em paralelo entre a fase e a terra e pode ser particularmente perigoso, uma vez que pode afetar todos os tipos de instalações e ocorre a partir de uma corrente de 5A ou superior. Para prevenir e atenuar os riscos associados a este tipo de arco elétrico, devem ser seguidas as seguintes medidas:

  • Implementar sistemas de ligação à terra adequados para garantir a dispersão segura da corrente de falha à terra.
  • Utilizar dispositivos de proteção contra sobrecorrentes, como disjuntores diferenciais, que possam detetar e desligar rapidamente a corrente no caso de um arco elétrico fase à terra.
  • Formar os instaladores e eletricistas sobre os riscos associados ao arco de fase à terra e a importância de seguir os procedimentos de segurança estabelecidos.

Cada tipo de falha de arco elétrico apresenta os seus próprios desafios e riscos associados. Os instaladores e eletricistas devem tomar medidas preventivas e de segurança adequadas, como a utilização de dispositivos de proteção contra o arco elétrico, inspeções regulares e sistemas de ligação à terra adequados, para minimizar os riscos e garantir a segurança nas instalações elétricas. A formação contínua sobre os riscos de arco elétrico e as medidas de segurança é essencial para estes profissionais, garantindo que estão preparados para enfrentar adequadamente estes desafios no seu trabalho diário.

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