Eletrica

O que é um Contator? E qual sua função?

Se falamos de proteção elétrica, partida de motores ou qualquer assunto relacionado a acionamentos, não podemos deixar de falar sobre eles, os Contatores!

Contatores

Eles estão entre os principais componentes da área de comandos elétricos! Mas por que são tão importantes? Quais suas principais características? É isso que veremos no Post de hoje!

 

O que são Contatores?

Os contatores são componentes eletromecânicos que têm como função seccionar (“abrir” ou “fechar”) um circuito em altas correntes, por isso, são essenciais em aplicações como  .

 Diagrama Unifilar de Partida Direta com Disjuntor Motor e Contator

O seccionamento em contatores, ocorre quando seu eletroimã interno (bobina) é alimentada pelo circuito de comando do sistema, permitindo então que essa manobra seja realizada de maneira remota.

Dependendo do modelo, os contatores podem possuir contatos NA (Normalmente Abertos) ou NF (Normalmente Fechados), além de funções adicionais para complementar sua aplicação. A escolha entre esses modelos, dependerá das características e propósito do seu projeto.

 

Como os Contatores Funcionam?

Já compreendemos sua função e aplicação, no entanto, como funciona seu acionamento? Os contatores são formados por 3 partes principais:

  • Núcleo – Refere-se ao conjunto de lâminas metálicas no interior do contator, sendo um o núcleo fixo e outro móvel. Estes são separados pela ação mecânica de molas e se tocam apenas quando o contator for acionado.
  • Bobina – Refere-se ao enrolamente de cobre alimentado pelo circuito de comando e é o componente responsável pela movimentação do núcleo para que haja a comutação. A bobina é acionada através dos contatos A1 e A2 no contator.
  • Contatos – Refere-se ao grupo de contatos responsáveis pela conexão da rede com o restante do circuito.
Funcionamento do Contator (Desenho)

Para visualizarmos melhor, observe a figura acima, nela podemos ver como os núcleos do contator permanecem separados pela ação das molas, enquanto a bobina está desenergizada. Após o acionamento no circuito de comando, a bobina é energizada, gerando um campo eletromagnético e deslocando o núcleo móvel. Com este deslocamento, os contatos se unem e conectam a rede com o restante do circuito é estabelecida.

Quais são os tipos de Contatores?

Apesar dos diferentes modelos de contatores, é importante conhecer as suas 4 classes principais de aplicação e suas características durante o fechamento e abertura de circuitos:

  • AC1 – Esta categoria é dedicada a equipamentos que possuam no mínimo um fator de potência de 0,95. As cargas nestas aplicações devem ser puramente resistivas (componentes de aquecimento e resistências). E quanto ao seu comportamento na abertura e fechamento do circuito:
    • Fechamento/Abertura: a corrente elétrica é igual a corrente nominal da carga. Ou seja, nesta categoria a interupção de corrente é facilmente realizada por conta do baixo fator indutivo das cargas.
  • AC2 – Nesta categoria são agrupados todas as partidas e desligamentos.
    • Fechamento: a corrente elétrica durante o fechamento pode chegar a cerca de 2,5 vezes a corrente nominal do motor.
    • Abertura: o contator interrompe a corrente nominal com uma tensão próxima a da rede, o que causa uma interrupção mais severa se comparada a AC1.
  • AC3 – A categoria AC3 é voltada para motores do tipo gaiola, onde sua interrupção acontece com o motor ainda em regime. São exemplo desta, elevadores, escadas rolantes e bombas.
    • Fechamento: a corrente elétrica estabelecida pode ser de 5 a 7 vezes a corrente nominal do motor. Durante o fechamento, as tensões nos bornes de seus pólos serão cerca de 20% a tensão da rede, assim, a interrupção da corrente acaba por ser facilitada.
    • Abertura: o contator interrompe a corrente nominal do motor.
  • AC4 – Finalmente, a última categoria AC4 é onde encontramos as manobras mais pesadas, como as frenagem por contra-corrente, pontes rolantes. máquinas de impressão e Guindastes.
    • Fechamento: a corrente elétrica pode chegar de 5 a 7 vezes a corrente nominal do motor assim como em AC3.
    • Abertura: a corrente durante a abertura também pode chegar de 5 a 7 vezes a corrente nominal, porém com uma tensão maior, quanto menor a velocidade do motor. E sim, essa tensão pode ser igual a da rede, com uma interrupção bem severa.

Conclusão

Os contatores elétricos são importantes componentes de um sistema elétrico quando o assunto são acionamentos, partidas e seccionamento. E geral podem estar presentes em diversas partes de uma instalação elétrica, mas sua função principal é chavear conexões elétricas principalmnte em partidas de motores e outros sistemas, mas como os demais equipamentos, lembre-se: é necessário sempre dimensiona-los da forma correta.

 

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Até a próxima!


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