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Por que a integridade da conexão de potência é um tópico tão importante?

Este artigo foi adaptado da sua versão original em inglês, publicada no blog global da Schneider Electric.

por Emir Boumediene

 

Até as conexões de potência perfeitamente instaladas tendem a piorar com o tempo; evitar isso pode conter problemas sérios.

Nosso post anterior desta série discutiu a importância de os instaladores usarem o torque correto ao apertar as conexões de potência e alguns dos motivos pelos quais essas conexões tendem a se soltar ao longo do tempo. Também descrevemos a tecnologia que incorpora elementos de mola para manter a integridade da conexão a longo prazo. Neste post, explicamos por que é importante manter a conexão de potência firme e o que acontece sem esse tipo de proteção.

 

Elementos de uma boa conexão

Uma boa conexão em contator ou no disjuntor, onde a energia elétrica está sendo fornecida, começa com a seleção adequada do tipo e do tamanho do cabo. A preparação do cabo inclui remover a quantidade especificada de isolamento, – nem demais, nem de menos -, torcer sua extremidade e, às vezes, adicionar tratamento de superfície se apropriado, de acordo com o ilustrado na Imagem 1.

 

Imagem 1 – Conexão de Potência

 

A ideia por trás dessa preparação cuidadosa da ponta do cabo é garantir que uma conexão mecânica firme possa ser feita, o que é uma vantagem das conexões por parafuso. Embora as conexões por mola ofereçam conveniência ao instalador, as conexões por parafuso fornecem um meio para garantir que a pressão de conexão especificada seja atingida. Uma conexão tão firme serve a dois propósitos: ajuda a tornar a resistência elétrica o mais baixo possível e evita que o cabo seja puxado para fora da conexão, como durante um curto-circuito.

Como observado em nosso post anterior, as conexões por parafuso têm um torque de instalação especificado para garantir que a força de fixação mecânica adequada seja alcançada. Acessórios limitadores de torque estão disponíveis para facilitar esse trabalho.

Mas mudanças térmicas, deformações e vibrações externas podem levar a uma folga na conexão ao longo do tempo, o que é prejudicial por várias razões. Talvez o mais importante seja que qualquer folga na conexão aumente sua resistência. Isso também pode acelerar a oxidação do condutor, o que a aumenta ainda mais. Tudo isso pode implicar em um rápido sobreaquecimento.

 

Controlando o efeito Joule

Qualquer aumento na resistência de uma conexão pode levar a sérios problemas devido ao efeito Joule, calor gerado pela corrente que passa através do condutor com uma dada resistência. Simplificando, o efeito Joule entra em ação quando a resistência aumenta, por qualquer motivo, seja um afrouxamento da conexão, um aumento da oxidação na superfície dos condutores, ou ambos. À medida que a resistência aumenta, mais calor é gerado, embora a corrente possa não aumentar. A quantidade de calor depende da corrente que passa pelo circuito, uma vez que o efeito Joule é o produto da resistência multiplicada pelo quadrado da corrente, conforme ilustrado na Imagem 2.

 

Imagem 2 – Análise Térmica

 

Sobreaquecimento = Ruim

Quando o sobreaquecimento ocorre e é descoberto logo no início, ele pode servir como um aviso de que algo na conexão está errado e deve ser investigado. Frequentemente, o problema pode ser resolvido simplesmente reapertando a conexão. No entanto, como a temperatura de uma conexão está diretamente relacionada à corrente passante no momento do teste, este devem ser realizado quando o circuito estiver operando no nível normal de operação por algum tempo. Mesmo assim, a corrente pode não ser alta o suficiente para gerar sobreaquecimento.

A conclusão é que o sobreaquecimento nos pontos de conexão é indicativo de uma situação ruim. Uma maneira de evitar o afrouxamento que leva ao sobreaquecimento é comprar apenas produtos de alta qualidade montados a partir de componentes de alta qualidade, incluindo o terminal do cabo.

Por meio de seus recursos de manutenção de pressão por mola, a tecnologia EverLink da Schneider Electric garante que o contato seja mantido nas conexões de potência, mesmo quando ocorre a deformação do material. Para saber mais sobre essa tecnologia, clique aqui.


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